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Allocution de S. Exc. Mgr Luigi Ventura, Nonce apostolique au Canada

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Allocution de S. Exc. Mgr Luigi Ventura, Nonce apostolique au Canada
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Chers confrères dans l’épiscopat,

Je suis heureux de me retrouver avec vous une fois de plus à l’occasion de votre Assemblée plénière annuelle. Les différents événements qui jalonnent la vie ecclésiale me permetttent certes de rencontrer l’un ou l’autre ou même quelques-uns d’entre vous dans leurs propres diocèses; cependant, ces assises annuelles constituent à leur manière un moment unique de grâce, puisqu’elles nous permettent de nous retrouver tous ensemble, de vivre concrètement la communion épiscopale entre les évêques et avec le Saint-Père. Ma présence peut en effet être l’expression de votre unité avec lui et, en même temps, l’assurance de sa proximité, de sa participation, et de sa prière.

Le Directoire pour le Ministère pastoral des Évêques décrit ainsi les finalités de la Conférence épiscopale : «La Conférence épiscopale, dont le rôle est devenu d’une grande importance ces dernières années, contribue sous des formes multiples et fécondes à la mise en œuvre et au développement de l’‘affection collégiale’ entre les membres du même épiscopat. En elle, les Évêques exercent conjointement certaines fonctions pastorales pour les fidèles de leur territoire. Cette action correspond à la nécessité, spécialement ressentie aujourd’hui, de pourvoir au bien commun des Églises particulières par un travail de ses Pasteurs effectué en accord et bien harmonisé» (n. 28). 

Je vous suis particulièrement reconnaissant pour l’accueil chaleureux et amical que je reçois de vous et qui témoigne d’un bel esprit de fraternité au sein de l’Église; je cherche à y correspondre avec mes collaborateurs dans le travail de la Nonciature Apostolique, qui désire accompagner votre ministère pastoral. Cette année, se joint à notre petite équipe le Père Robert Ryan, de l’Archidiocèse de Saint John’s; je remercie Mgr O’Brien de nous avoir offert la disponibilité de l’un de ses prêtres.

Cher Monseigneur O’Brien, je vous remercie également pour votre aimable mot de bienvenue. Au moment où s’achève votre mandat comme Président de la Conférence épiscopale, je désire vous exprimer toute ma gratitude pour le travail que vous avez accompli au service de l’Église en ce pays et pour le dialogue que vous avez conduit avec les épiscopats d’autres contrées et avec le Saint-Siège. Je vous suis reconnaissant pour l’aide et les liens étroits et fraternels que vous-même, ainsi que Mgr Paquette, Secrétaire général et le personnel de la Conférence, avez entretenu avec la Nonciature Apostolique, en un esprit de confiance et collaboration.

1-     Dans cet esprit de communion, je voudrais rappeler quelques événements importants de la vie de l’Église au Canada, qui ont fait l’objet de votre sollicitude pastorale, depuis votre dernière Assemblée plénière en octobre 2004.  En premier lieu, on ne peut passer sous silence le décès, le deux avril, du très regretté Jean-Paul II; il a introduit l’Église dans le troisième millénaire de son existence; il l’a guidée avec l’esprit des prophètes et la force de l’Évangile qu’il a annoncé avec amour et passion.

Plusieurs parmi nous, surtout ceux qui sont devenus évêques sous son pontificat, gardent vif le souvenir de leurs rencontres personnelles avec lui. En plus de son enseignement lumineux, de son engagement indéfectible pour l’Évangile, la défense de la vie, de la dignité et des droits humains fondamentaux, de ses gestes prophétiques, son témoignage personnel a profondément touché les cœurs des gens de toutes races, langues et même religions. De façon toute particulière pendant les dernières semaines de son existence, il a proclamé jusqu’au bout (Jn 13, 1) la valeur de la vie humaine, jusque dans ses dernières phases.

2-     Je tiens à vous remercier encore une fois pour les initiatives prises, de partout au pays, à l’occasion du décès de Jean-Paul II. Je sais gré tout particulièrement à la CÉCC pour ses diverses réalisations à cet égard : imposantes bannières, images souvenirs, prières spéciales et informa-tions disponibles sur son site Internet. Je vous remercie également pour les nombreux témoignages de sympathie qui ont été exprimés et transmis à la Nonciature, ainsi que pour les célébrations liturgiques qui ont eu lieu dans vos diocèses.

Tous ces gestes et activités illustrent bien l’attachement des catholiques du Canada au Pape et à son ministère et, je dirais même, de la part de non-catholiques. Pendant plus de trois mois en effet, chaque jour ou presque, sont arrivés à la Nonciature des livres de condoléances, avec des centaines de signatures et de messages : diocèses, paroisses, écoles, autorités civiles et religieuses.

3-     Nous avons suivi, en participation spirituelle et avec grand intérêt, le processus d’élection du successeur de Pierre, le nouvel Évêque de Rome. Nous ne pouvons que remercier le Collège cardinalice, et parmi eux Leurs Éminences les cardinaux canadiens Ouellet, Turcotte et Ambrozic, d’avoir contribué à donner à l’Église le nouveau Pape.

4-     Benoît XVI en a déjà surpris plus d’un par sa personnalité et la qualité de ses interventions. Ainsi, lors des dernières Journées mondiales de la Jeunesse, dans des allocutions empreintes simultanément de profondeur et de simplicité, il a su exprimer son amour intense pour le Christ et lancer à la jeunesse de monde entier un vibrant appel à chercher Jésus pour l’adorer, à le mettre au centre de sa vie comme son Seigneur. Nous connaissons tous l’attachement que les jeunes nourrissaient à l’endroit de Jean-Paul II; Benoît XVI a déjà recueilli, avec son style propre, cet héritage, dans l’affection privilégiée qu’il porte aux jeunes, lesquels la lui rendent bien en retour.

5-     À en juger par le grand nombre de jeunes canadiens (7000) qui ont participé à la JMJ de Cologne en août dernier, force est de constater que la JMJ Toronto en 2002 a donné des fruits qui stimulent déjà notre espérance et notre ministère. L’Église catholique qui est au Canada a beaucoup investi et peut compter sur la présence et l’engagement de nombreux jeunes pour assurer son rayonnement; beaucoup a été fait au cours des dernières années dans le domaine de la pastorale-jeunesse ; on ne peut que continuer ces efforts pour voir les jeunes, sujets actifs dans la vie de l’Église, avec leur vitalité et leur dynamisme.

En ce sens, le Forum jeunesse organisé par l’Assemblée des Évêques catholiques du Québec, en février dernier, a réuni une quarantaine de jeunes filles et de jeunes gens venus de tous les diocèses de cette province; cette année, plusieurs diocèses entreprendront une démarche similaire. À cet égard, je pense que les allocutions du Saint-Père et les catéchèses que quelques-uns d’entre vous ont données dans le cadre des JMJ de Cologne, constituent une ressource précieuse qui ouvre des chemins d’espérance. 

6-     On découvre toujours plus la richesse de la participation et de l’engagement actif des laïques, hommes et femmes, dans la vie et la mission de l’Église; c’est une bénédiction de voir s’épanouir la vocation baptismale. Cependant, le ministère du prêtre ordonné demeure irremplaçable; les statistiques révèlent chez les prêtres un âge moyen plutôt élevé, ainsi que la diminution de leur nombre pour les prochaines années. La pastorale des vocations doit par conséquent être fondamentale pour chaque diocèse. En visitant les séminaires, j’ai observé que plusieurs séminaristes des dernières années attribuent la maturation de leur vocation à l’expérience faite dans les groupes de foi et particulièrement à l’occasion des diverses JMJ : Denver, Paris, Rome, Toronto. Il y a peut-être là une voie indiquée à l’Église.

7-     Le Pape Jean-Paul II avait convoqué, il y a deux ans, sur le thème de l’Eucharistie, le Synode des Évêques, qui se déroulera à Rome le mois prochain. C’est maintenant le pape Benoît XVI qui le préside, au terme de l’année consacrée à l’Eucharistie.

Le programme de votre Assemblée met en relief l’attention particulière qui sera accordée aux projets d’intervention des évêques canadiens participant au Synode. Est bien vrai ce que disait le Cardinal Ratzinger lors du Chemin de croix, Vendredi saint dernier : «Le Seigneur s’est remis lui-même en nos mains et  nos cœurs, pour que sa parole puisse croître en nous et porter du fruit». Puisque l’Église fait l’Eucharistie, et que l’Eucharistie fait l’Église, nous accompagnerons les Pères Synodaux de notre prière au Seigneur-qui-est-avec-nous, afin que, de ces assises de communion et de partage, jaillissent d’abondantes bénédictions, grâces et énergies pour l’Église.  

8-     Plusieurs rencontres ont eu lieu jusqu’à présent pour commémorer le 40e anniversaire du Concile Vatican II et de la publication de ses différents documents. En novembre dernier par exemple, sous les auspices du Conseil pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens, S. Exc. Mgr André Gaumond a participé à une rencontre au cours de laquelle on a relu le Décret Unitatis redintegratio. D’autres assemblées similaires ont eu lieu également à propos de Perfectae Caritatis, Presbyterorum Ordinis, Nostra Aetate, Dei Verbum, etc.

Ces rencontres ont non seulement permis d’évoquer l’anniversaire de la publication d’un texte, mais elles ont surtout donné la possibilité de puiser à nouveau à cette source véritable d’inspiration, pour aider l’Église tout entière à poursuivre sa mission au cœur du monde moderne, à assumer « les joies et les espoirs, les tristesses et les angoisses des hommes de ce temps, des pauvres surtout et de tous ceux qui souffrent » (Gaudium et Spes 1), et leur porter «le Christ, lumière des nations…et qui resplendit sur le visage de l’Église» (Lumen Gentium 1). Les textes conciliaires ont une grande richesse à nous offrir aujourd’hui encore. Ils sont en effet la route que l’Esprit trace pour l’Église.



Mise à jour le Jeudi, 03 Août 2006  
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Monseigneur Vincent Nguyen est devenu le premier évêque canadien originaire de l'Asie orientale. Son arrière grand-père est un martyre vietnamien.