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Lettre au Ministre Lloyd Axworthy concernant la confidentialité sacrée des propos échangés au confessionnal

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L'honorable Lloyd Axworthy
Ministre des Affaires étrangères
Immeuble Lester-B.-Pearson
125, promenade Sussex
Ottawa (Ontario) K1A 0G2

Urgent

Monsieur le Ministre,

Selon des rapports troublants que la Conférence des évêques catholiques du Canada a reçus cette semaine de trois sources différentes (dans l'ordre, la British Broadcasting Corporation, le Catholic Family & Human Rights Institute des États-Unis et la Mission d'observation permanente du Saint-Siège aux Nations unies), le représentant du Canada à la réunion de l'ONU à laquelle prend part la commission préparatoire du Tribunal criminel international a proposé que celui-ci transgresse la tradition juridique qui respecte depuis des siècles la confidentialité sacrée des propos échangés au confessionnal entre un pénitent et le prêtre.

Fort heureusement, il semble que cette proposition canadienne fasse peu d'adeptes parmi la majorité des délégués des autres pays siégeant à la commission préparatoire, mais nous sommes troublés de voir que le gouvernement du Canada ait proposé une telle mesure.

La stricte confidentialité des propos échangés entre un prêtre et un pénitent concerne non seulement les Catholiques et les Chrétiens orthodoxes du monde entier (il y en a plus d'un milliard), pour qui la confession des péchés est un sacrement, mais aussi les membres de toutes les religions, étant donné qu'au fil du temps, on en est venu à reconnaître que le même droit à la confidentialité vaut légitimement pour toute consultation religieuse privée dans toutes les religions du monde.

Dans les Églises catholique et orthodoxe, il est formellement interdit à quiconque de révéler tout renseignement entendu au cours de la confession. Le Code du droit canon de l'Église catholique romaine juge que toute personne qui viole la confidentialité ou le « sceau » de la confession commet un crime canonique passible de l'excommunication. Selon la tradition et la loi chrétiennes, cette sérieuse obligation de préserver entièrement la confidentialité lie non seulement le confesseur mais aussi quiconque aurait pu entendre les propos du pénitent. 

Le Saint-Siège et la Conférence des évêques catholiques du Canada encouragent officiellement la mise sur pied d'un tribunal pénal international. Cependant, les propositions qui, comme celle dont il s'agit ici, foulent au pied les traditions et les valeurs juridiques et éthiques traditionnelles des pays et des cultures du monde ne peuvent que ternir la réputation d'une telle instance internationale et renforcer encore plus les doutes et les appréhensions de tous ceux qui s'y opposent.

En outre, la proposition canadienne aurait pour effets inévitables d'entraver l'exercice du droit à la vie privée et d'éroder la liberté de conscience et de religion (Déclaration universelle des droits de l'homme, articles 12 et 18). Vous vous rappellerez que, dans une lettre datée du 5 août 1999 et adressée au président de la Conférence des évêques catholiques du Canada, vous avez déclaré à juste titre que la liberté de religion est un droit fragile dans de nombreuses régions du monde. Cette récente proposition canadienne ne contribuerait en rien à renforcer cette liberté dans le monde, si l'on y donnait suite.

Tout en vous exprimant la profonde inquiétude que la proposition canadienne suscite en nous, nous vous demandons respectueusement des explications sur cette question.

Veuillez agréer, Monsieur le Ministre, l'expression de ma haute considération en Notre Seigneur.

Émilius Goulet, p.s.s.
Secrétaire général

c.c. L'honorable Anne McLellan, ministre de la Justice


Source : Sylvain Salvas
Directeur du Service des communications
Conférence des évêques catholiques du Canada
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Tél. : (613) 241-9461
Téléc. : (613) 241-9048

 

Mise à jour le Jeudi, 17 Août 2006  
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