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Lettre du Président de la CECC pour les secours d’urgence en Afrique de l’Ouest

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Le 7 juin 2012

Chers frères évêques,

Depuis quelques mois, les informations font état d’une crise croissante en Afrique de l’Ouest et au Sahel. On estime que 12 millions de personnes, dont un million d’enfants, sont menacées par la famine. Sept des huit gouvernements de cette zone aride, située entre le désert du Sahara en Afrique du Nord et la savane soudanienne au sud, ont déclaré l’état d’urgence. Dans une allocution prononcée en février dernier devant la Fondation Jean-Paul II pour le Sahel, le pape Benoît XVI exhortait la communauté internationale « à se pencher sérieusement sur l'extrême pauvreté de ces populations dont les conditions de vie se détériorent ». Le même mois, une conférence des Nations Unies qualifiait la situation de critique et recommandait d’apporter une assistance complète et rapide aux millions de personnes affectées. En mars, le Cardinal Oscar Rodriguez Maradiaga, président du réseau international de secours catholique Caritas Internationalis, disait qu’« en agissant maintenant, il n’est pas trop tard pour prévenir une grave crise humanitaire ».

En mai, notre Conférence s’est jointe à l’Organisation catholique canadienne pour le Développement et la Paix pour lancer un appel d’urgence et recueillir des fonds afin de réagir à la pénurie de vivres et à la sécheresse en Afrique de l’Ouest et au Sahel. Je vous invite donc à établir un calendrier dans vos diocèses respectifs pour promouvoir et organiser une collecte d’ici le dimanche 16 septembre, inclusivement. Cette période prolongée permettra de tenir compte de l’horaire des vacances et des engagements pastoraux déjà pris. Par contre, aussi échelonnées que soient les quêtes en paroisse pendant l’été, on décrit déjà la situation au Sahel comme « l’amorce d’une catastrophe ». Les besoins urgents ne pourront qu’augmenter au cours des prochaines semaines; il ne sera donc ni trop tôt ni trop tard, dans les trois prochains mois, pour essayer ensemble de changer les choses.

Développement et Paix a des enveloppes spéciales pour les quêtes en paroisse. Les curés et les agents de pastorale qui souhaitent commander des enveloppes peuvent communiquer avec le bureau national de l’OCCDP à Montréal ou avec l’animateur ou l’animatrice de Développement et Paix dans leur région. Par ailleurs, pendant tout l’été, Développement et Paix mettra à jour l’information et la documentation à ce sujet sur son site Internet. Vous pouvez encourager les fidèles de vos diocèses à consulter régulièrement ce site Internet pour suivre la situation. Développement et Paix est le représentant de Caritas Internationalis au Canada. Les contributions versées à l’OCCDP vont servir à soutenir les projets organisés au Sahel par Caritas Internationalis et par les membres de Caritas en Afrique de l’Ouest.

Le Sahel a une importance particulière pour les catholiques. Il y a presque 30 ans, en 1984, le bienheureux Jean-Paul II créait la Fondation Jean-Paul II pour le Sahel afin d’aider les peuples d’Afrique à atteindre leurs objectifs de développement et d’autosuffisance, notamment en matière d’agriculture et d’alimentation. La Fondation encourage la collaboration entre les différentes confessions religieuses du Sahel et est reconnue aujourd’hui comme un instrument, un levain de dialogue interreligieux et de progrès humain, et une réponse pratique à la désertification. Caritas Internationalis travaille étroitement avec la Fondation Jean-Paul II.

Chaque année, le 17 juin, les Nations Unies célèbrent la Journée mondiale de lutte contre la désertification. Le thème de cette année nous rappelle qu’« un sol sain est un gage de vie ». Dans le discours prononcé plus tôt cette année devant les membres de la Fondation Jean-Paul II pour le Sahel, le Saint-Père qualifiait l’Afrique de « continent de l’avenir ». Puissent les prières et les contributions généreuses des catholiques canadiens aider l’Afrique de l’Ouest et le Sahel et exprimer notre engagement commun à défendre la vie et façonner un avenir de justice, de paix et de solidarité pour tous nos frères et sœurs.

Fraternellement en Notre Seigneur,

+ Richard Smith
Archevêque d’Edmonton et
Président de la Conférence des évêques catholiques du Canada

Les pages Web qui suivent offrent un complément d’information sur les efforts que font les catholiques pour venir en aide à la population du Sahel :

- Développement et Paix,
- Caritas Internationalis,
- Fondation Jean-Paul II pour le Sahel,
- Discours du pape Benoît XVI aux représentants de la Fondation Jean-Paul II pour le Sahel, le 10 février 2012.


 Version PDF 

Mise à jour le Vendredi, 08 Juin 2012  
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