Le frère Antoine Kowalczyk, O.M.I., reconnu pour ses vertus héroïques

mardi, avril 9, 2013

Antoine-KowalczykAntoine Kowalczyk (1866-1947), un frère de la congrégation des Missionnaires oblats de Marie-Immaculée qui a œuvré dans l’Ouest canadien, vient d’être reconnu par l’Église pour ses vertus héroïques. Né à Dzierzanow, en Pologne, le 4 juin 1866, le Frère Antoine est arrivé au Canada en 1896 et est décédé  le 10 juillet 1947, à Edmonton. Formé en Allemagne comme forgeron, il a perdu un bras dans une scierie à Lac-la-Biche, une mission de sa communauté. Rendu populaire sous le nom de « Forgeron de Dieu », il a par la suite travaillé avec les Indiens et les métis en Alberta, pour ensuite passer la grande partie de sa vie à titre de concierge au Collège St John à Edmonton (1911-1947), où il a également vécu ses dernières années comme jardinier et homme à tout faire. Le vénérable frère Antoine est inhumé à Saint-Albert, près du centre-ville d’Edmonton. Le décret reconnaissant ses vertus héroïques a été autorisé par le pape François.  Sa cause de béatification a d’abord été introduite par l’archidiocèse d’Edmonton en 1952 et elle est étudiée par le Saint-Siège depuis 1979. 

Biographie du frère Antoine